AlbumsFeatured albumsRecensies

Viagra Boys – Cave World (★★★★): We zijn nog steeds apen

Viagra Boys is op veel vlakken vaak een buitenbeentje geweest in het voortdurend groeiende postpunkwereldje. Vooreerst kwamen ze al niet uit de steeds wederkerende broeihaard van Londen (en bij uitbreiding het Verenigd Koninkrijk), maar verrassend genoeg uit het Zweedse Stockholm. Daarnaast hielden ze zich ook niet vast aan de thematische tradities van hun genregenoten; niet al te veel politiek gezever en ook regelmatig wel een sprankeltje vrolijkheid in plaats van aggressiviteit. En veel drugs, laten we dat vooral niet vergeten.

Des te ontvankelijker waren de fans toen Viagra Boys in 2018 met het luide, energetische en absurde Street Worms op de proppen kwam. Het album werd binnen de kortste keren een ware culthit, vooral dankzij het wenkbrauwfronsende maar vooral dansbenenactiverende “Sports” en bijbehorende videoclip. Op hun tweede langspeler ruimde die absurditeit dan plotseling toch baan voor wat introspectie en een gezonde dosis zelfrelativering, zij het in een iets minder interessante muzikale vorm. De weg lag dus open voor een nogmaals nieuw concept op Cave World, dat in se de twee elementen van de vorige platen mixt met een hoop snedige en gevatte maatschappijkritiek.

Leadsingle “Ain’t No Thief” toonde al meteen aan dat de band hun derde album serieus ging aanpakken, maar zichzelf daarentegen nog minder. Muzikaal is het namelijk een bombastische, rammelig geproducete knaller van jewelste die elke concertzaal binnenkort uit zijn voegen zal doen barsten. Tekstueel probeert frontman Sebastian dan weer bijna sketchgewijs te overtuigen dat hij niet de onrechtmatige eigenaar van anderen hun persoonlijke spullen is. Net zoals het iets gezapigere, maar even bizarre “Punk Rock Loser“, is dit Viagra Boys op z’n absolute best.

Sebastian Murphy heeft tijdens de stille virusperiode naar eigen zeggen ook veel tijd gehad om na te denken over het zootje ongeregeld dat complotdenkers en antivaxxers heet. Niet verrassend speelt dat dan ook een grote rol in Cave World, dat vooral de vergelijking wil trekken tussen de domheid van de oer- en aapmensen en de mensen van vandaag. Conclusie: niet veel verschil. Een niet zo erg subtiele vergelijking maakt Sebastian op het de drijvende en loeiharde aflsuiter “Return To Monke” of op het net iets minder geslaagde “The Cognitive Trade-Off Hypothesis”. Sarcasme en satire in overvloed dus.

Muzikaal herkennen we bovendien heel wat nieuwe, elektronische elementen op Cave World, die vaak gepaard gaan met iets tragere, schijnbaar meer doordachte en gelaagdere songs, wat ze vroeger op “Ain’t Nice” ook wel al eens uitprobeerden.. Het eerder vermelde “The Cognitive Trade-Off Hypothesis” (met een heel vervelende kopstem) en “ADD” missen echter wel de echte overtuigingskracht om als een succesvolle transformatie benoemd te worden, al is “ADD” boeiend en dansbaar genoeg om er mee door te kunnen. Enkel “Creepy Crawlers” van het elektronische intermezzo is een hoogtepunt op het album, vooral door z’n donkere synths die de song een compleet andere dimensie en dreigende energie geven. We kunnen echter moeilijk ontkennen dat die andere tracks behoorlijk het tempo uit het album halen.

Naast de vrij zeldzame teleurstellingen huisvest Cave World echter wel wat zowat het beste werk uit het repertoire van de Viagra heren moet zijn. Opener “Baby Criminal” is razendsnel en, ondanks de vrij grote gelijkenissen met songs als “Down in the Basement” en “Research Chemicals“, nagenoeg perfect en gemaakt voor een live setting. Ook “Troglodyte” is een bommetje live, maar kan op plaat evenwel keihard overtuigen. Oh ja, dan vergeten we ook nog de samenwerking met Jason Williamson van Sleaford Mods op “Big Boy” te vermelden. Veel gekker wordt het niet.

Viagra Boys is met andere woorden terug waar het moet zijn. Hun vorige plaat ruilde regelmatig intensiteit in voor wat betere songwriting, maar dat bleek uiteindelijk enkel een lichte inboeting aan kwaliteit te zijn. Met Cave World  hebben ze terug de vorm te pakken die ze op dat eerste album vasthadden, en dat terwijl Sebastian zich ook tekstueel van zijn creatiefste en meest absurde kant laat zien. Grootse muzikaliteit of diepgaande en rakende teksten hoeven en zullen we nooit moeten verwachten van Viagra Boys, maar met dit album slagen ze er toch in om een hoogstandje neer te zetten.

Instagram / Facebook

Ontdek nog meer muziek op onze Spotify.

Related posts
FeaturesWedstrijden

Tien tips voor Trix in het najaar + win duotickets

We kunnen er weer aan beginnen: het concertseizoen. Hopelijk verloopt dit seizoen normaler dan de vorige twee jaar en kunnen we alle…
AlbumsFeatured albumsRecensies

The Lounge Society - Tired Of Liberty (★★★★★): Debuutalbum voor de geschiedenisboeken

In een genre waar topbands als Fontaines D.C., IDLES en Viagra Boys de dans bepalen, is het als nieuwe band niet altijd…
InstagramLiveRecensies

Pukkelpop 2022 (Festivaldag 3): Lekker blijven hangen

Het was mooi weer op de zaterdag, zo mooi dat de organisatie tegen de avond zelfs het bordje uitverkocht mocht bovenhalen. De…

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.