Albums, Recensies

Clams Casino – Moon Trip Radio (★★★½): Heerlijk wegdromen

Mike Volpe, beter bekend onder de naam Clams Casino, is terug van weggeweest met zijn tweede soloalbum Moon Trip Radio. Casino is een pionier in de ‘cloud rap’ en bleef hierdoor lange tijd zweven in de underground hiphop. Dit subgenre wordt gekenmerkt door een mengeling van lo-fi hiphop, chillwave, downtempo elektro en trap. Na enkele eerste mixtapes en debuut-ep Rainforest werkte de Amerikaan met enkele grote namen samen, zoals Lil B, Main Attrakionz en A$AP Rocky. Toch bleef er een groot mysterie hangen rond de in New Jersey gevestigde Volpe. Grote bekendheid verwierf hij met zijn eerste plaat 32 Levels, doordat prominente hiphopartiesten voor de vocals zorgden en mee hielpen de sound te bepalen.

Duidelijk is dat Clams Casino ervoor koos om terug in de underground te duiken. Hij vaart hierbij niet verder op het succes van 32 Levels. Clams Casino keert terug naar zijn eerder mysterieuze zelve met dit soloproject. Moon Trip Radio is een psychedelische ambientplaat die perfect kan dienen als chill- en studeermuziek. Afzonderlijke schijven gaan we niet vinden; het is eerder de bedoeling dat je de volle dertig minuten als geheel beschouwt. Enkel “Cupidwing” zou op zichzelf kunnen staan in een chillwave-afspeellijst op Spotify. Wat enkel ontbreekt op deze plaat, is dan ook een vorm van pit en krachtdadigheid zoals bij de eerdere mixtapes, want soms lijkt Moon Trip Radio niet verder te gaan dan de achtergrondmuziek van een sci-fi film. Naast deze opmerking blijft dit tweede soloalbum een fijn en interessant geheel, dat wel zeker het luisteren waard is.

Vorig werk was vrij duister in vergelijking met de zweverige, lo-fi sfeer van dit album. Enkel openingsnummer “Rune” lijkt op eender welk moment in Casino’s carrière te zijn kunnen geschreven. “Rune” maakt ons meteen bewust van de opbouw van deze plaat: repetitieve nummers waarin telkens nieuwe klanken en elementen worden toegevoegd naarmate dat het nummer vordert. Deze tweede langspeler is heel minimalistisch en fragiel, waardoor je echt tot rust kan komen. Een afwisseling tussen synths, bassen en percussie drijft je weg op de wolk die Moon Trip Radio is.

Net zoals de naam Moon Trip Radio doet uitschijnen, zijn er talrijke kosmische en futuristische vibes aanwezig. “Healing” is zo’n nummer waarbij je je een astronaut waant die allerlei vreemde golven vanuit het heelal opvangt, terwijl hij zijn ruimteschip bestuurt. Het gebruik van violen maakt dat dit nummer net dat tikkeltje boven de rest uitstijgt, waardoor dit een van de fijnere tracks is. De afsluiter “Moon Trip Radio” vertaalt de titel exact naar het gevoel dat Clams Casino hier oproept. De woorden radio, maan en ruimteschip zijn hier de essentiële subjecten die je meeslepen in je verbeelding.

Clams Casino lijkt ons de rest van het album eerder mee te nemen op een tripje naar alle mogelijke natuurfenomenen op onze planeet. Zo lijkt de stem van David Attenborough te ontbreken bij een aflevering van ‘Planet Of The Earth’. Daar waar “Glowing Bones” ons doet afreizen naar de rijstterrassen in Azië, brengt “Twilit” ons naar de andere kant van de planeet met haar Amazonewoud. De verbeelding die deze nummers oproept, is te wijten aan het originele gebruik van percussie-instrumenten en dierengeluiden. Vooral in “Lyre” horen we bijna apen en grote vogels op ons neerdalen.

De opbouw verandert naar het einde van het album toe. Afsluiten doet Clams Casino met twee zeer ingetogen en melancholische nummers: “In a Mirror” en “Soliloquy”. Dat eerste doet ons denken aan de eerste experimenten binnen het genre van de post-dubstep. Het is de haperende bas en de piano die hiervoor aan de oorzaak liggen. Dit is psychedelische elektro op zijn best: onze ogen sluiten en even alles om je heen vergeten. “In a Mirror” bezit ook een hoge mate van power, die voor de rest wat afwezig lijkt te zijn. Ook “Soliloquy” kent deze kracht, terwijl het enkel gebruik maakt van synths, wat een aardig staaltje minimalistische ambient oplevert.

We kunnen concluderen dat het tweede soloalbum van Clams Casino een aardig staaltje elektro bevat. Echt verrassend en vernieuwend is het echter niet; daarvoor verdwijnen de nummers te sterk in de achtergrond. Toch is Moon Trip Radio een fijn album dat zeker de nodige aandacht verdient.

18 november 2019

About Author

Ann-Frédérique Lorquet


Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Nieuwsbrief