Ontdekkingen van "Den Beir"Vragen van "Den Beir"

Vragen van “Den Beir”: Mieke

Ontdekkingen van "Den Beir"Vragen van "Den Beir"

Vragen van “Den Beir”: Mieke


Mieke (Elissa Mielke) began writing songs when her parents sent her out to the forest to play in rural Ontario as a kid. She got a proper musical education in her own way; through singing in her church choir, taking conservatory piano since she was 5, and performing German folk songs with her father. The husk of choral folk still affects her voice, and choirs weave through the haunting melodies of her debut EP Mieke, released independently in August 2015.

Mieke moved to Toronto to study Journalism after high school, and began taking acting and modeling jobs part time so she could begin recording and spending more time with her songs. As her modeling career took off, she used the job to her advantage by taking label meetings and scheduling writing sessions when she’d travel to New York or London for modelling gigs. Also she appeared in a music video of The Weeknd.

After almost signing with a label that wanted absolute creative control, she headed back home with the resolute goal of making a project she could feel proud of. Now after working for years and amassing over 200 songs in various stages of completion, Mieke is here with her self-titled debut EP. The songs selected are carved from various parts of her life: “Vulture” was recorded while she was on a train in India a few months ago, and “Magnolia” has lyrics that were written over ten years ago during the infamous hookah bar sessions her father accompanied her to. This offering is just the start from Mieke, who says this is just the first step of many. “My feeling is that as long as I keep making good songs, something will connect. I see myself as having a long career, so I’m growing everyday and excited for what happens next.”


Mieke is ready to create her own heaven, before that she answered some questions for us.

What is your all-time favorite song?

I don’t think I could choose one- “She Belongs to Me” – Bob Dylan has been a song I keep coming back to in my adult life. One of my favorite songs is “Hallellujah I Love Her So” by Ray Charles. And the song “Lover You Should’ve Come Over” when Jeff Buckley sings like that, it is really prodigious. I also think some of the songs of Kendrick Lamar’s new album are classics and will be new to me for quite a while. Also “Dreams” – Fleetwood Mac and “Fast Car” – Tracy Chapman never get old to me.

What song is perfect for a Road Trip?

Fleetwood Mac of course! Although if I am on a melancholy finding-myself-while-driving-with-the-windows-down trip, I’d listen to London Grammar – “Hey Now” or BB King, or Laura Mvula – “She”.

On which song do you like to clean?

I usually hate cleaning so I won’t listen to music while I do- and then it will be my reward to listen to music when my apartment is clean! Haha.

What’s the perfect song to wake up with?

Philip Glass Solo piano album. Because it feels like a dream and helps me transition from dreams into real life.

What’s your favorite artist from your home city?

I literally can’t choose- Toronto is so full of beautiful music and awesome live shows right now. I am lucky to be here for the time being- the energy and diversity in genre and everything are what make it so glorious. Artists doing cool stuff that come to mind: Joseph of Mercury, Elliot Vincent Jones, STACEY, Miracles, For Esmé, Lobby, Ben Stevenson, DJ Bambi, Prince Innocence, Young Guv, Mormor, Etiquette, Highs, July Talk, so many more!

Which artist do you think is to underrated and which one is overrated?

Everyone experiences music in their own way so I’d never question what connect with people and call it overrated. I do think many artists deserve exposure and don’t get it, but I try to dwell on the positive and work hard. I have a good community of women in the music industry here in Toronto and when one of us gets exposure we try to help each other out, or help build something collectively. Rather than competing, we grow as artists and creative humans. I think good music usually finds at least some audience, even if it isn’t what is ultimately deserved.

If you could be one artist for a day, who would that be?

I like being me! But I’d love to follow Sia around to some writing sessions hoping some of her songwriting magic rubs off on me; and I would love to shadow Lykke Li or Florence Welch and hear what they’re working on and what keeps them going musically.

What’s the best song to make love to? (…to ask someone out?) 

Haha that’s a very personal question! Again I’d say it depends- on the person, on the love, on the vibe. I will say that the best song to play if someone is questioning your choices in who you are loving or how you are loving, is “None of Your Business” by Salt-n-Pepa- that song is great.

What’s the most beautiful lyric you’ve ever heard?

Leonard Cohen’s book of poetry just kills me, there are all these little phrases that affect me and say things in ways no single word ever can. I’ll take a look and get back to you on my favourites. That could take a year though. I am always moved by “I Put a Spell on You” when Nina Simone sings it. I like how it has this weight to it- she is casting the spell and wanting the person to love her but there’s also a desperation to it and they’re already lost. I like that double meaning.

And really, just Joni Mitchell and Bob Dylan for me really do it when it comes to lyrics. When I was shy about being an artist, I’d listen to Bob Dylan sing “She’s got everything she needs, she’s an artist, she don’t look back,” and make it my mantra. Timelessness in lyrics is such a magic- to say something and have those words resonate 40 years later is a powerful art that I want to spend my life pursuing.

At which place would you love to play a concert?

I love playing festivals because I love being outside. But really I love little stages and unusual venues; when I was little we went to Carlsbad Caverns (these beautiful crazy caves) and I just stood and sung notes in there til the tour guide kicked us out. I would like to play a show in a cave and not use a microphone but have the cave carry the sound up to the lightning caterpillars that look like constellations on the cave ceiling.

Also I just listening to an NPR podcast where they play shows for animals! Like for wolves or for lions. I like that idea very much. Apparently the animals are very receptive and no humans are allowed to listen. The sound is formatted to suit the animals hearing capabilities. So I’ll look into that perhaps. 🙂

You can find Mieke’s social media here:




Mieke (Elissa Mielke) begon als kind met nummers schrijven wanneer haar ouders haar naar de bossen stuurden om te spelen op het platteland van Ontario. Op haar eigen manier kreeg Elissa een goeie muzikale opleiding; door te zingen in een kerk koor, piano lessen in het conservatorium sinds haar vijfde en door het brengen van Duitse folk nummers met haar vader. De schil van het folkkoor heeft nog steeds een invloed op haar stem, deze koren weven zich doorheen de beklijvende melodieën op haar debuut EP “Mieke” die vorige maand uitkwam.

Mieke verhuisde naar Toronto om daar Journalistiek te studeren en begon daar ook met acteer- en modeljobs zodat ze kon beginnen met nummers op te nemen. Toen haar model-carrière goed en wel begon gebruikte ze deze job als voordeel door met platenmaatschappijen af te spreken wanneer ze naar Londen of New York moest voor haar modellen-carrère. Daarnaast verscheen Mieke ook in de videoclip van The Weeknd wat haar carrière alleen maar ten goede kwam.

Na jaren werken en meer dan 200 nummers te schrijven heeft Mieke eindelijk haar debuut-EP klaar. De geselecteerde nummers worden kenmerken verschillende delen van haar leven. “Vulture” werd opgenomen toen ze op een trein in India zat enkele maanden terug en de songteksten in “Magnolia” gaan over een beruchte waterpijpbar waar ze met haar vader heenging. Deze EP is nog maar het begin voor Mieke, die dit de eerste stap van vele vindt. “ Mijn gevoel is dat zolang ik goeie liedjes blijf maken een verbinding zal ontstaan. Ik zie mezelf een lange carrière hebben, dus ik groei iedere dag en kijk uit naar wat er gaat gebeuren.”


Voor ze aan deze lange carrière begint houdt Mieke eerst nog eens halt bij “Den Beir”.

Wat is jouw favoriete nummer en waarom?

Ik denk niet dat ik één nummer kan kiezen: “She Belongs to Me” – Bob Dylan is een nummer waarop ik ben teruggekomen in mijn volwassen leven. Een van mijn favoriete nummers is “Hallellujah I Love Her So” door Ray Charles. En het liedje “Lover You Should’ve Come Over” wanneer Jeff Buckley zingt is dat echt wonderbaarlijk. Ik denk ook dat de nummers van Kendrick Lamar’s nieuwe album classics zijn en al een tijdje nieuw zijn voor mij. Maar ook “Dreams” – Fleetwood Mac en “Fast Car” – Tracy Chapman worden nooit oud voor mij.

Wat is het perfecte nummer voor een roadtrip?

Fleetwood Mac natuurlijk! Alhoewel ik op een melancholische mezelf-amuseren-terwijl-ik-met-de-ruiten-open-rijdt-reis ik liever naar London Grammar – “Hey Now” of BB King, of Laura Mvula – “She”.

Op welk nummer maak je graag schoon?

Normaal gezien haat ik opkuisen, dus ik zal niet naar muziek luisteren terwijl ik dat doe. Het zou een beloning zijn om naar muziek te luisteren wanneer mijn appartement mooi is.

Wat is het perfecte nummer om mee wakker te worden?

Philip Glass Solo piano album. Omdat het voelt als een droom en me helpt bij de overgang van dromen naar het echte leven.

Wie is jouw favoriete artiest uit je thuisstad?

Ik kan echt niet kiezen, Toronto is boordevol mooie muziek en geweldige live-shows. Ik heb het geluk om hier te zijn, de energie en diversiteit in genre is wat het zo glorieus maakt. Artiesren die coole dingen doen die nu in mij opkomen zijn: Joseph of MercuryElliot Vincent JonesSTACEYMiraclesFor EsméLobbyBen StevensonDJ BambiPrince InnocenceYoung GuvMormor, EtiquetteHighsJuly Talk, en zoveel meer!

Welke artiest is underrated en wie is overrated?

Iedereen beleefd muziek in hun eigen manier, dus ik stel nooit in vraag wat mensen goed vinden en noem het overroepen. Ik vind wel dat veel artiesten extra belicht mogen worden. Ik probeer aan het positieve te denken en werk hard. Er is een goeie gemeenschap aan vrouwen in de muziekindustrie hier in Toronto. Dus wanneer één van ons wordt belicht door blogs proberen we elkaar te helpen of zelfs samen iets te bouwen. Dat is beter dan tegen elkaar te strijden, we groeien als artiesten en creatieve mensen. Ik denk dat goeie muziek normaal gezien wel publiek vind zelfs als het niet is wat ze eigenlijk verdienen.

Als je voor één dag een artiest zou kunnen zijn, wie zou dat zijn?

Ik vind het wel leuk om mezelf te zijn. Maar ik zou graag  Sia eens volgen op haar schrijfsessies zodat haar magische schrijverscapaciteiten ook op mij zouden werken. Ik zou ook graag in de schaduw van Lykke Li of Florence Welch lopen en horen waar ze aan werken en wat hen muzikaal bezighoudt.

Wat is het beste nummer om bij te vrijen? (iemand mee uit te vragen?)

Haha dat is een zeer persoonlijke vraag. Opnieuw, het hangt allemaal af van de persoon, van de liefde en de vibe. Ik zou zeggen dat het beste nummer dat je kan spelen wanneer iemand je liefdeskeuzes in vraag stelt “None of Your Business” van Salt-n-Pepa- is.

Wat is de mooiste songtekst die je ooit hebt gehoord?

Leonard Cohen’s poëziebundel is fenomenaal mooi, er zijn allerlei kleine zinnen dat mij ontroeren en dingen zeggen dat geen enkel woord ooit kan. Ik zou een kijkje kunnen nemen en jou mijn favorieten vertellen, maar dat zou een jaar duren. Ik ben altijd geraakt door “I Put a Spell on You” wanneer Nina Simone het zingt. Ik hou ervan hoe het een bepaald gewicht draagt, ze ontwikkelt de spreuk en wil zo graag dat de persoon van haar houdt maar er is ook de wanhoop dat dit niet zal lukken. Ik hou van de dubbele mening.

Maar echt, gewoon Joni Mitchell en Bob Dylan die personen doen het voor mij als het op lyrics aankomt. Wanneer ik verlegen was om een artiest te zijn luisterde ik naar Bob die zong: “She’s got everything she needs, she’s an artist, she don’t look back,” en ik maakte er mijn mantra van. Tijdloosheid in songteksten is iets magisch, iets kunnen zeggen en die woorden 40 jaar later nog steeds relevant laten zijn, dat is sterke kunst en dat wil ik in mijn leven proberen te bereiken.

Op welke plaats zou je ooit een concert willen spelen?

Ik hou ervan om op festivals te spelen, omdat ik het leuk vind om buiten te zijn. Maar ik hou eigenlijk vooral van kleine podia en ongewone plaatsen. Wanneer ik klein was gingen we naar Carlsbad Caverns (Zeer mooie, gekke grotten) en ik stond daar gewoon en zong daar tot de gids ons naar buiten schopte. Ik zou het wel leuk vinden om in een grot te spelen, zonder microfoon en de grot het geluid laten dragen tot boven de lichtgevende “rupsen” die lijken op een sterrenhemel op het plafond van de grot.

Daarnaast luister ik ook naar een NPR podcast waarin ze shows voor dieren spelen! Zoals voor wolven of voor leeuwen. Ik vind dat idee zeer goed. Blijkbaar zijn die dieren zeer ontvankelijk en worden er geen mensen toegelaten. Het geluid wordt ook aangepast zodat de dieren het beter kunnen horen. Dus ik zou daar ook wel eens durven voor kijken. 🙂

Je kan Mieke op volgende sociale media vinden:


3666 posts

About author
Ook bekend als "Den Beir", oprichter van de site, leidt alles in goeie banen en schrijft ook wel eens iets.
Related posts
Nieuwe singlesOude Bekenden

Nieuwe single London Grammar - "House"

De muziek van London Grammar laat zich kenmerken door de prachtige engelenstem van Hannah Reid. De frontvrouw wordt voor het muzikale gedeelde…
Nieuwe singlesOude Bekenden

Nieuwe single Sia - "Incredible" (feat. Labrinth)

De tijd dat Sia bovenaan de hitlijsten stond, ligt al enige tijd achter ons. Popalbums 1000 Forms of Fear en This Is Acting…
Nieuwe singlesOude Bekenden

Nieuwe single Sia & Kylie Minogue - "Dance Alone"

Enkele jaren terug was de Australische zangeres Sia niet weg te slaan van de radio: “Cheap Thrills“, “Chandelier” en “Flames” zorgden ervoor…

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.